简单介绍翡翠的历史

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所属分类:翡翠知识

提到翡翠,我们第一时间就会想到价格昂贵、颜色碧绿的玉石。但在清朝以前,“翡翠”指的还不是玉石,而是指一类鸟,有人认为是翠鸟。唐代诗人陈子昂就有诗云“翡翠巢南海,雄雌珠树林”。

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关于翡翠的最早记载,当属春秋时期师旷的《禽经》。这位目盲的音乐大师,似乎并不缺少另一双辨别色彩的眼睛,在《禽经》中,他告诉我们翡翠的特点是“背有采羽”。而晋代为这本书作注的张华(他同时也是著名的志怪笔记《博物志》的作者)则在他的注释中为我们描述了这种鸟的美丽可人:“状如鵁鶄,而色正碧,鲜缛可爱。饮啄于澄澜洄渊之侧。尤惜其羽,日濯于水中。今王公之家以为妇人首饰。其羽值千金。”

“其羽值千金”,对翡翠这种美丽的鸟来说,这贾人唱价般的叙述,与其说是赞美,不如说是诅咒。翡翠华美的羽毛成了它惨遭剥衣殒身灾劫的罪魁祸首。任何一个见过翡翠羽毛的人,都会感到“流光溢彩”四字绝非虚言——翡翠的羽毛会随着人移光晕而华彩流动。自汉唐以来,一面是文人对那首带翡翠明珠、身披翡翠霓裳的姣姣美妇的不绝赞叹,一面则是人们对翡翠有计划地大肆捕杀。甚至到了清代,宫中内务府造办处设“点翠匠”三名,专司承造宫中的点翠活计,而翠鸟羽毛的收集,则由皮库负责管理。通常猎人会将翠鸟的皮残忍剥下,然后晒干出售。这些翠鸟的皮毛被送到宫内的皮库作坊后,工匠们将翠鸟的双翼翠羽拔下,背后再涂胶晒干备用。如此一番处理,一只精致小巧的翠鸟,所得的翠羽不过十五六支而已。这些翠羽精确依照金银首饰的形状剪裁、粘贴后,便可以轻晃在宫娥们的头上。

但就在翡翠纷纷失去生命之时,另一种本就无生命的翡翠却异军突起。作为大清属国的缅甸开始将一种石头作为商品和贡品输送到中国,供达官显贵把玩琢磨。这种石头晶莹剔透,有着浓绿的颜色,它像传统中国用于比君子之德的玉,但又绿得太过浮艳。人们想起了那翠鸟的奢华之色,于是,1719 年,在清代学者倪蜕的《滇小记》中,这种缅甸产的像玉的浓绿色石头,被唤作翡翠。

52 年后,1771 年,这种浓绿石头雕琢的花瓶被呈送给乾隆皇帝,在这一年三月廿七日的《杂录档》中,这件花瓶被郑重地记录为“翡翠瓶”。翠鸟似乎看到了曙光,但真正的幸运尚未到来。在以后的几十年中,点翠首饰和翡翠宝石同时被呈送给各位嫔妃。而翠鸟的命运依旧。直到1933 年,最后一家用翠鸟羽毛做点翠饰品的作坊关闭。而那因袭了鲜活美丽的鸟儿名字的石头,从此则成为人们佩戴、把玩的新宠,以及商人们赌石的玩物。

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